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La microred nigeriana revela el poder transformador del acceso a la energía limpia

Por Laura Sanchez el 8 de abril de 2021

En 2020, cuando Ashipa Electric instaló una mini red basada en almacenamiento solar + en una comunidad agraria en Nigeria, los líderes del equipo esperaban que el sistema redujera los costos de energía y las emisiones de carbono. Pero al ofrecer a los residentes acceso a energía limpia y rentable, el sistema híbrido también revitalizó la economía, elevó la calidad de vida y produjo beneficios ambientales más allá de todas las expectativas.

Un bosque de palmeras se extiende más allá del horizonte. Los pájaros corren de árbol en árbol, haciendo crujir las hojas. Un grupo de mujeres reunidas bajo la sombra de un techo de paja emanan suaves murmullos y sonidos de picar para cortar el exterior de las raíces de yuca. Más allá de esto, está en silencio.

En lugar de ruidosos generadores diésel que funcionan como en años anteriores, los hogares y las empresas ahora funcionan con una matriz solar de 15 kWp.

Lomiro, una comunidad aislada de 600 residentes en el estado de Ogun, al suroeste de Nigeria, es un lugar pacífico conocido por la producción de aceite de palma y el cultivo de mandioca. Durante décadas, los residentes y las empresas de Lomiro confiaron en los generadores de gas o diesel.

omunidad de Lomiro en el estado de Ogun, suroeste de Nigeria | Todas las imágenes cortesía de Ashipa Electric

A lo largo de los años, el alto costo de la energía, alrededor de 45 centavos el kWh, junto con los precios del combustible en constante aumento en Nigeria, dificultaron el éxito de las empresas. Esto llevó a muchos empresarios a buscar oportunidades en otros lugares e impidió que Lomiro alcanzara su máximo potencial económico.

“La falta de electricidad en la comunidad ha reducido enormemente el impacto comercial de Lomiro”, explica Olugbenga Ajala, P.E., fundador y director ejecutivo de Ashipa Electric. “Los productos agrícolas como la mandioca y la palma de aceite generalmente se procesan con máquinas inventadas localmente, lo que reduce la calidad y la cantidad, y aumenta tanto el tiempo de producción como los riesgos para la salud. Esperamos que nuestra minirrejilla instalada pueda cambiar la forma en que se utilizan las máquinas de procesamiento con el tiempo “.

Algunos agricultores que se quedaron en Lomiro optaron por procesar sus productos a mano. Sin embargo, los productos procesados manualmente están a menudo por debajo de los estándares de calidad, lo que los hace menos deseables para la exportación o el comercio exterior. Otras pequeñas empresas también fueron limitadas, ya que la electricidad juega un papel importante en las operaciones sostenibles de preparación de alimentos, enfriamiento de agua y bebidas, mantenimiento de tiendas, peinado y alimentación de productos electrónicos.

rocesamiento manual de mandioca

La instalación de minirredes es clave para el crecimiento de la comunidad

En 2020, Ajala y el equipo de Ashipa Electric identificaron a Lomiro y a varias otras comunidades como posibles destinatarios del sistema de energía en un viaje de exploración al estado de Ogun, en el suroeste de Nigeria. Ashipa Electric desarrolla soluciones de energía basadas en energías renovables para comunidades de África. La compañía espera ayudar a respaldar la electrificación universal con tecnologías limpias para fomentar el crecimiento y proteger el medio ambiente.

“Nuestro mandato principal es identificar las comunidades rurales con inmensos potenciales comerciales que carecen de acceso a suficiente electricidad / energía para convertir los potenciales en riqueza”, explica Ajala. “Esto va en conjunto con nuestra misión de empoderar a las comunidades a través de la electrificación”.

Existe un gran potencial para los sistemas basados ​​en energías renovables en África. Con sus abundantes recursos naturales, la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) estima que la capacidad de energía renovable en África podría alcanzar los 310 GW para 2030. Estudios económicos recientes indican que los sistemas de energía híbrida, como las minirredes basadas en energías renovables, podrían ayudar a África a construir un clima -economía resiliente y con bajas emisiones de carbono en un mundo pospandémico, alineando la recuperación económica con el desarrollo sostenible y los objetivos climáticos.

Nigeria está especialmente bien posicionada para el desarrollo de energías renovables. Sus abundantes recursos naturales y su ubicación soleada lo convierten en un lugar privilegiado para la infraestructura de energía limpia, al igual que la brecha actual entre la oferta y la demanda de energía. Nigeria tiene 12.500 MW de capacidad de generación instalada, pero solo de 3.500 a 5.000 MW suelen estar disponibles para su transmisión al consumidor final. También experimenta una incidencia relativamente alta de problemas técnicos y no técnicos en toda la cadena de valor del suministro de energía. Los analistas sugieren que las minirredes híbridas basadas en energías renovables podrían ayudar a reducir la oferta y la demanda al tiempo que ofrecen acceso a la energía a los 210 millones de habitantes del país.

l proceso de auditoría energética Ashipa Electric seleccionada en el programa Acelerador de Techstars EnergyTech Alabama

En 2020, Ashipa Electric fue elegida como beneficiaria del programa acelerador Techstars EnergyTech Alabama.

Cada año, el programa selecciona empresas en etapa inicial para participar en oportunidades de tutoría e inversión. Esta financiación hizo posible el proyecto de minirredes de Lomiro. El hecho de que la comunidad no tuviera que incurrir en el costo de capital de la construcción del sistema de generación y distribución de energía solar hizo que la decisión de trabajar con Ashipa Electric para instalar la mini red fuera fácil para los residentes locales. Sin embargo, la empresa obtiene su retorno de la inversión a través de la electricidad comprada por los clientes que utilizan medidores inteligentes prepagos instalados.

El equipo de Ashipa Electric modeló la minirrejilla de Lomiro utilizando HOMER Pro y otros recursos de software. El modelado reveló una combinación de cargas diurnas y nocturnas, por lo que el equipo dimensionó el sistema en consecuencia y eligió tecnologías de almacenamiento solar y de energía adecuadas para alimentar a la comunidad durante las horas necesarias de día y de noche.

La instalación del sistema no estuvo exenta de desafíos. Algunos miembros de la comunidad tardaron en aceptar la idea de un sistema de energía renovable y se resistieron a adoptar la tecnología. El equipo de Ashipa Electric superó esto participando en debates comunitarios y educando a los líderes y residentes jóvenes sobre las ventajas de un sistema de energía basado en energías renovables.

La escasez de comerciantes calificados en Lomiro también ralentizó la instalación del proyecto y aumentó los costos de instalación. Ashipa Electric intenta emplear a profesionales y comerciantes locales en cada uno de sus proyectos de electrificación, pero en Lomiro, se contrataron ingenieros y contratistas externos para completar el proyecto.

La microrred es un sistema acoplado a CC con un tamaño de panel total de 15kWp compuesto por 39 unidades de módulos solares monocristalinos de 380W. El sistema se implementa con una batería de iones de litio de 20kWh acompañada de un inversor de 48V, 15kVA y administrado por Ashgrid, el software de administración de microredes hecho a medida de Ashipa Electric.

a matriz solar de 15 kWp finalizada para la primera fase del proyecto

Beneficios económicos inmediatos

Hoy en día, la electricidad cuesta 30 centavos por kWh, frente a los 45 centavos después de la instalación de la micro-red, lo que ahorra alrededor del 33% del costo operativo diario. La energía generada a partir de la microrred se distribuye mediante un sistema monofásico y cada cliente es medido por un medidor inteligente monofásico. Esto hace que la gestión de clientes sea perfecta, transparente, fácil y eficaz.

El acceso a electricidad limpia y confiable ha permitido a la comunidad pasar de equipos que funcionan con diesel o gasolina a máquinas de procesamiento que funcionan con energía solar. El paso a la energía solar ha reducido el costo de la energía necesaria para la producción de alimentos y ha mejorado la calidad de los alimentos procesados, lo que ha posicionado a la comunidad para exportar alimentos finamente procesados.

Beneficios comunitarios a largo plazo

El acceso a energía asequible y confiable ha beneficiado a la comunidad de varias maneras. Ha habido un cambio socioeconómico significativo dentro de la comunidad. Han surgido nuevos negocios como cafés, cines y pubs, junto con un desarrollo de infraestructura muy necesario.

Se han reanudado proyectos abandonados, como carreteras federales y estatales, reavivando la esperanza de desarrollo y prosperidad renovada. La ahora floreciente economía de Lomiro también ha atraído la atención de los funcionarios gubernamentales interesados ​​en apoyar el desarrollo de la comunidad.

La salud y la seguridad públicas también han mejorado, con electricidad disponible para alimentar las farolas y las luces de seguridad. Además, con la microrred que ahora alimenta bombas en varios pozos dentro de la comunidad, el agua potable ahora es más accesible y asequible.

na vista de pájaro del sistema.

Las energías renovables reducen el ruido y mejoran el medio ambiente

Desde la instalación de la mini red, la comunidad ha experimentado una reducción dramática en la cantidad de generadores y motores de diesel y gas en funcionamiento. Esto ha disminuido la contaminación acústica al tiempo que reduce la dependencia de la comunidad de los combustibles fósiles y reduce las emisiones de carbono. Ashipa Electric estima que cada año el proyecto de mini red solar + almacenamiento compensa 17 TM de CO2 equivalente, o aproximadamente 1,777 galones de gasolina.

Al ofrecer a los residentes acceso a energía limpia y rentable, el sistema híbrido de Lomiro ha revitalizado la economía, elevado la calidad de vida de la comunidad y proporcionado beneficios ambientales continuos, haciendo evidente el poder transformador del acceso a energía limpia y asequible.

De cara al futuro, el proyecto piloto de Lomiro servirá de modelo para futuras instalaciones. De hecho, Ashipa Electric ha establecido relaciones sólidas con comunidades en toda Nigeria y tiene acuerdos de exclusividad para construir varias microrredes adicionales. Actualmente, el equipo está buscando financiamiento para apoyar estos proyectos y socios para ayudar a expandir su impacto positivo, una comunidad a la vez.

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